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美国超三分之一的客机已开始提供空中Wi-Fi服务

2011-11-17 11:13:00

    美国航空公司正在进行一连串收购,航空公司的数目因此正在不断减少。不过,在美国国内飞机上所提供的空中Wi-Fi服务,却正在迅速发展。所谓空中Wi-Fi服务包括两种形式,一种是数据Wi-Fi服务,另一种是语音Wi-Fi服务。
    美国Wi-Fi厂商预计,航空公司将会广泛提供空中Wi-Fi联网服务,成为在竞争激烈的航空业市场中的重要利器。目前美国国内客机大概有2800架左右,超过1/3的客机已经陆续提供Wi-Fi网络服务。据不完全统计,已经推出Wi-Fi服务的航空公司包括美国航空公司、美国西南航空公司、美国捷蓝航空公司等。
    据悉,目前空中Wi-Fi业务主要掌握在Aircell这家公司手上,Aircell公司投资3130万美元购买了3MHz频段,由地面天线发射塔发射信号的Gogo系统,向8家航空公司共计约1000架民航客机提供该系统。除了AirTran的所有138架机群外,还包括达美航空(Delta)国内航线534架客机机群、以及地方的小型喷射机。另外,私人飞机公司NetJets已经决定旗下机队将陆续采用Aircell的Wi-Fi服务。
    而ViaSat公司也开始介入提供空中Wi-Fi服务,这次采用卫星通信传输的方式。ViaSat上周宣布与捷篮航空公司(JetBlue)签订一项协议,将在JetBlue的160架A320s空中巴士和巴西Embraer 190s喷射客机机群内,提供Wi-Fi无线联网服务。
    ViaSat总裁兼首席执行官Richard A. Baldridge指出,Wi-Fi服务将可提高机上无线频宽,也可降低资料传输的成本。这项Wi-Fi服务可支持浏览网页和收发e-mail等基本功能。如果都按照原计划发展,ViaSat将在2011年再推出130GB流量的卫星宽带设备,可大幅增加以卫星为基础的网络系统传输频宽,因此能进一步提供JetBlue机上视频和即时电视等多媒体双向Wi-Fi体验。
    Baldridge表示,乘客未来想要在飞机上观看在线电影、或是下载50Mb的档案、以及其它各项应用,卫星Wi-Fi设备则更加经济实惠。另一方面,Row 44这家公司,也将由卫星通信系统的传输方式,与西南航空公司合作,在其550架波音737s客机上提供无线传输服务。
   不过这么多美国航空公司陆续在飞机上提供Wi-Fi服务,一部分市场分析人士则质疑,乘客在地面上已经大量使用Wi-Fi服务,有必要在飞机上继续使用Wi-Fi吗?空中Wi-Fi服务真的有市场吗?
   有多少乘客愿意多花12.95美金的费用,在飞机上使用Wi-Fi服务。去年Aircell系统在各家航空公司提供服务以来,空中Wi-Fi服务看起来有下滑的迹象。相关人士也承认,只有8%的使用乘客愿意支付全额Wi-Fi服务费用,其他大多数乘客是在提供大幅折扣的条件下才愿意使用。
   不过这对于飞东西两岸、电脑不离身的商务旅客来说,可以说是无微不至的贴心服务。 Aircell总裁Michael J. Small指出,商务旅客是这项服务的主要消费者。现在空中Wi-Fi不仅可以上网浏览,还可以享受空中视频娱乐服务,也能进一步扩大空中商品销售和广告,当空中营收不断增长之后,Wi-Fi服务的价格就可以降低。
   空中Wi-Fi服务的商机是可行的。因为由Wi-Fi智能手机、iPad和平板电脑正在快速增长。越来越多的商务旅客把笨重不易携带的笔记本放在家里,拥挤的机内座位空间,反而促成了Wi-Fi可携式联网装置应用的条件。这些空中Wi-Fi服务厂商对于市场前景无疑是相当乐观的。对于未来空中Wi-Fi服务的发展,其内容和价格尤为关键。
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